觸鬚星系 :: Articles :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂


地面觀測的觸鬚星系,又名NGC4038/4039

[1999-07-07]

觸鬚星系 Antennae Galaxies

位置 位於南天星座烏鴉座上。
距離地球 距離地球六千三百萬光年。
範圍 2個撞擊星系的核心相距3萬光年。
特徵 一次猛烈的星際撞擊。

中展示了超過1000個年輕星團 (每個都蘊含數百萬顆恆星) 進行了一次迎面的劇烈星際撞擊。這種星際級數的「煙花」能幫助天文學家去理解星系的演化過程和幫助解答一個天文學的大問題──為甚麼星系的形狀會各有不同?為甚麼有的是旋渦形的,有的是橢圓形的?

圖中的天體名為觸鬚星系,是因為有2個星系來了一次撞擊,之後形成2條長長的昆蟲觸鬚,因此而命名。科學家從前以為球狀星團是代表古代的恆星,但是觀測指出它們是由一團星系撞擊而成的寒冷氫氣體中走出來的。

結合其他哈勃的照片,指出了大約三成的原始星系都曾經發生過星際撞擊,令天文學家相信星際撞擊在早期歷史中是必然的,並無任何例外。同時,6300萬光年外的觸鬚星系亦提醒了大家,去想想我們的銀河系撞向鄰近的仙女座大星系的機會會有多少。

 


Credit:: Brad Whitmore (STScI) and NASA

 


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