車輪星系 :: Articles :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂

[1997-07-07]

車輪星系 Cartwheel Galaxy

年齡 在2億年前的撞擊中形成
位置 位於玉夫座
距離地球 距離地球5億光年
範圍 17萬光年
特徵 星系撞擊的產物,恆星不斷形成

離我們5億光年的車輪星系,位於玉夫座。星系就係一個巨型的藍花圈,中心配襯著一顆價值驚人的巨型黃寶石。(如果賣掉它,定成為宇宙首富)。

星系是個擁有大量氧體、塵埃和上百億計恆星的地方。星系與星系之間由萬有引力牽引著,形成星系團,每個星系團大約有上十甚至上千名成員。

星系團中星系最多,星系以每小時320萬公里的速度在星系際空間移動,所以發生撞擊並不稀奇。影像右方的兩個星系中的其中一個可能在2億年前穿過車輪的中心。

就像石頭掉進水中,波紋向四周擴散,這次星系撞擊把時速32萬公里的高能衝擊波射出,把星系的氣體和塵埃加熱和壓縮,形成一個向外擴散的環。在壓縮氣體中,正是孕育恆星的好地方,星球不斷形成,輪中至少含數十億顆恆星。這個環現在距離核心75000光年,正常的恆星誕生需時較這些車輪星長得多,這是個難得的機會去研究新生的恆星。

車輪星系在相撞之前,可能與我們所在的銀河系一樣,擁有由星系核心向外伸展的旋臂。現在星系的旋臂開始重現於它的核心與外環之間。影像左面部份是星系環與核心部份放大的影像。

車輪星系是哈勃太空望遠鏡於94年10月16日所攝,以藍色波長曝光60分鐘,近紅外線曝光30分鐘。


Credit:: Kirk Borne (STScI), and NASA

 


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