貓眼星雲 :: Articles :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂

[1997-07-07]

貓眼星雲 Cat's Eye Nebula

年齡 由紅巨星發出的氣體是在1000年前射出
位置 位於天龍座,在大熊座附近(北斗七星在大熊座內)
距離地球 距離地球3000光年
範圍 1/2光年闊,是太陽系的400倍
特徵 星球死亡前的情景。行星狀星雲出現

眼星雲,又稱NGC6543,位於天龍座,是一個行星雲狀星雲。「行星狀星雲」這名詞與行星是完全沒有任何關係的,稱為「行星」的原因是起初天文學家在望遠鏡不太先進的情況下看見這星雲十分像行星而致。

行星狀星雲其實比太陽系大上百甚至上千倍,當恆星內部核心的氫燒盡後,星球的外層將會膨脹形成紅巨星,然後中心再變成白矮星,外圍的物質會形成行星狀星雲。

當恆星由壯年的主序星進入老年時,便會開始對外爆發。貓眼星雲是由中心的白矮星經兩次爆發而成,氣體像放煙花一樣不斷向外擴散。由於白矮星會釋出紫外線,把爆發的外層氣體電離,釋出特有的發射線,故外層部份發出美麗的光芒。因此,凡觀測到的行星狀星雲都屬於發射星雲。

最近一次的爆發產生了一個長形的氣體「貝殼」(因為空心,想想,放煙花時怎樣)。而上次的爆發則形成兩個氣體雲,交界處形成一個高密度環,而新「貝殼」則藏在舊「貝殼」內。餘下的只有步向死亡的氮核心。

白矮星外圍的氣體衝擊波呈現明亮的弧,為恆星的死亡留下記號。我們的太陽將來年老垂死也會遭同樣的命運,太陽會膨脹把地球吞噬,又爆發出衝擊波形成行星狀星雲,而最後成為一顆白矮星,結束它的生命。

這影像是由哈勃太空望遠鏡在94年9月18日以三個濾鏡拍攝,曝光時間達30分鐘。紅、藍、綠三色分別代表氫、氧和氮離子。


Credit:: J.P. Harrington and K.J. Borkowski (University of Maryland), and NASA

 


PAGE :: 1    SITE :: 1    stardust.net :: 1

cheungszeleung@gmail.com LAST UPDATE: 13/3/2015