螺旋星雲 :: Articles :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂

[1999-07-07]

螺旋星雲 Helix Nebula

位置 位於寶瓶座。
距離地球 450光年
範圍 每一個彗結的頭的大小是太陽系的2倍,尾巴的長度是地球與太陽之間距離的1000倍。
特徵 發現大量彗結。


地面上看到的螺旋星雲
旋星雲,編號NGC7293,距離我們450光年,位於寶瓶座,是離我們最近的行星狀星雲(planetary nebula)。這輻哈勃太空望遠鏡的影像中,讓我們看到在螺旋星雲中心那顆垂死的恆星,附近出現了上千條像蝌蚪的物體,觀測到的數目遠比地面所觀測到的為多。由於它們的外形跟彗星很相似,所以取名為「彗結」(cometary knots)。

這些由氣體組成的結雖然叫彗結,卻跟彗星毫無關係,它們非常巨大,每一個彗結的頭至少有我們太陽系的2倍那麼大,而尾巴的長度是地球與太陽之間距離的1000倍。天文學家認為這些彗結的形成,是由於星雲中央步向死亡的恆星,現在釋放出來的灼熱且高速的氣體,追上了原先在10000年前已釋出的氣體,把舊的氣體噬去,而舊有的氣殼會變成密度高的蝌蚪狀結。話雖如此,彗結日後都會慢慢被射出來的紫外線噬去,消失於漆黑寒冷的星際空間中。

這些彗結亦可能會收縮形成一些實在的小天體,或會滾成一個行星大小的雪球。跟著,便可能因為引力的問題流失於浩瀚的星際空間。如果這種現象是常見的話,我們的銀河系就可能佈滿了以兆計的雪球垃圾,促成銀河系中黑暗物質的10%。因為黑暗物質的重力會影響恆星的運動,所以天文學家才斷定有黑暗物質的存在。

此相片是由哈勃太空望遠鏡,2號廣角行星攝影機(Wide Field Planetary Camera 2)在1994年8月所攝。紅色代表氮(Nitrogen)的發射線,藍色代表氧(Oxygen),綠色代表氫(Hydrogen)。


Credit:: C. Robert O'Dell and Kerry P. Handron (Rice University), NASA

 


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