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圖二十 土星環全景圖,光環一環緊接一環,右起為A環,中間偏右的黑色地帶為卡西尼環縫,
跟著是B環,左面較深色的為C環。A、B、C三環為土星最明顯的光環,也只有它們在地球能夠觀測,
A、B、C三環橫越了62000 km [Credit: NASA/JPL/SSI]

雖然己知太陽系所有類木行星都擁有光環,但土星的光環毫無疑問地是最壯麗最吸引人也是最複雜的一個環系統。土星光環相信是源自一顆已經粉碎的衛星,散落在土星的軌道面,由於光環的面積寵大,與土星衛星有著相互的作用,卡西尼進入土星軌道後,行星科學家可以有足夠長的時間去觀測土星環的變化。


圖廿一 土星系統詳圖,除了主要的ABC環外,還有C環內的D環,A環外幼小的F環,F環之外是暗淡的G、E環,
光環一直伸延到泰坦,體積較大的土星衛星存在於ABC主環之外 [Credit: NASA/JPL]

土星系統中,至今已經證實有47顆衛星,其中7顆由卡西尼探測船所發現。這些衛星在土星環中運行,而土星環中存在著大大小小的環縫,除了著名的卡西尼環縫(Cassini Division)、恩克環縫(Encke Division)外,還有細小的縫,分別是C環中的庫侖縫(Coulomb Gap)、麥斯威爾縫(Maxwell Gap)、卡西尼環縫中的惠更斯縫(Huygens Gap)和位於A環最外圍的基勒縫(Keeler Gap),一些土衛正是居住於這些環縫中。在卡西尼時代前,行星科學家雖然看不到但懷疑基勒縫中居住了至少一顆衛星,結果卡西尼號根據推測由基勒縫中光環觀測到波紋現象,從而發現了土衛三十五達佛尼斯(Daphnis, S/2005 S1)。於A環之外的F環,是一條較幼的環,土衛十六普羅米修斯(Prometheus)及土衛十七潘朵拉(Pandora)分別居住於F環的內和外,操控著F環的形狀,卡西尼號更看到普羅米修斯的引力把F環上的物質定期拉扯向自己,觀察了奇特的環現象。



圖廿二 卡西尼於進入土星軌道時近距離拍攝的土星環,土星環是由冰粒、塵埃、沙粒組成。
放大的環顯示密度波(density wave)現象 [Credit: NASA/JPL/SSI]


圖廿三 F環受土衛十六普羅米修斯影響出現的現象,普羅米修斯每14.7小時在F環接近和遠離,
形成一個從未在光環系統中看過的境像 [Credit: NASA/JPL/SSI]

圖廿四 土衛三十五達佛尼斯在基勒縫中製造出波浪紋,因此被卡西尼所發現 [Credit: NASA/JPL/SSI]

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