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泰坦族人

圖卅四 [Credit: NASA/JPL/SSI]

土衛一米瑪斯

土衛二恩西拉達斯

土衛三特提斯

土衛四戴奧尼

土衛五瑞亞

土衛七凱伯利安

土衛八艾坡特斯

土衛九菲比

除了泰坦外,土星還有很多衛星,這些土衛都是以希臘神話中的泰坦巨人一族來命名。在卡西尼的探索任務下,我們得到很多以往無法得到的數據。卡西尼任務的預定計劃中,除了泰坦外,會作1次的土衛一米瑪斯(Mimas)飛掠、4次的土衛二恩西拉達斯(Enceladus)飛掠、2次的土衛三特提斯(Tethys)飛掠、1次的土衛四戴奧尼(Dione)飛掠、2次的土衛五瑞亞(Rhea)飛掠、1次的土衛七凱伯利安(Hyperion)飛掠、2次的土衛八艾坡特斯(Iapetus)飛掠和1次的土衛九菲比(Phoebe)飛掠。

上述的9顆土衛,是土星最重要的9顆衛星,這些衛星主要都是冰衛星。土衛一米瑪斯上的赫歇爾隕石坑(Herschel Crater)佔整顆衛星的1/3,如果當年的隕石撞擊事件的主角再大一點就足以毀滅整顆衛星。土衛二恩西拉達斯上也發現一個稀薄的大氣層,而且也看到表面有冰火山噴發,至今仍地質活躍。土衛三特提斯的奧德修斯隕石坑(Odysseus Crater)也佔整顆衛星的2/5,而且也有很多隕石坑、表面有由冰造成的斷層(faults)。土衛四戴奧尼上有冰的懸崖(ice cliffs),斷裂的陸地,有過地質活動的跡象。土衛五瑞亞曾經有一次重大的地質改變事件。土衛七凱伯利安形狀不規則,樣貌很奇怪,像一顆組合而成的碎石,可能是一些撞擊事件的殘骸。土衛八艾坡特斯的地面反照度相差很大,有光暗兩面,而奇怪的是赤道有一條長1300km的山脈。土衛九菲比形狀也是不規則,佈滿隕石坑。卡西尼號在餘下的日子會不斷為我們帶來新數據,新的發現,讓我們對我們的鄰居有進一步的認識。


圖卅五 恩西拉達斯南極上間歇噴泉(geysers)的噴發 [Credit: NASA/JPL/SSI]


圖卅六 雖然土星的衛星都是冰封的世界,但每一顆背後均有不同的故事,瑞亞和艾坡特斯表
面佈滿隕石坑,地質年齡都很老;戴奧尼部份地面較平坦和隕石坑較少,相信在形成後不久
曾有地殼運動;恩西拉達斯則完全不同,地面充滿地質活動,缺乏隕石坑,衛星內的地熱在
地面產生裂紋,釋出地面;艾坡特斯的赤道山脊達20 km,也是獨有的 [Credit: NASA/JPL/SSI]


圖卅七 卡西尼會繼續在土星系統上運作探討土星衛星未知的一面,圖為三顆土衛於環上的情境,
左至右為米瑪斯、戴奧尼和瑞亞 [Credit: NASA/JPL/SSI]

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