鷹狀星雲 :: Articles :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂

[1997-07-07]

鷹狀星雲 Eagle Nebula

年齡 星雲的年齡是二百萬年,而EGGs的壽命可再維持大約一萬到二萬
位置 位於巨蛇座(尾),在銀河上。
距離地球 7000光年
範圍 氣體巨柱由頂至底長達1光年,每個EGG都能把整個太陽系容下。
特徵 大量的EGGs,新生的星都在EGGs中「脫殼」,星球的誕生


鷹狀星雲(M16)

鷹狀星雲的EGG

圈著的部份正是一顆在EGG中
伸出頭來的新生恆星。
狀星雲,又稱M16,是位於巨蛇尾的一個星雲(或星團)。它之所以稱為鷹狀星雲,是由於這團氣體雲像一隻鷹張開翅膀,露出利爪。M16距離我們7000光年。由哈勃太空望遠鏡在95年4月1日所攝得,影像中可以看到恆星的誕生。

影像中三條又高又大的巨柱其實是由星際氣體和塵埃組成,在這些材料的孕育下,不少星體正處於誕生的過程,甚至有些還「脫殼」呢!

首先,讓我們了解一下恆星是怎樣誕生的:在分子雲堛漯娃閬玻Y而形成原恆星,周遭的原料卻紛紛掉進中心成為原恆星的一部份,當原恆星內的位能轉化為熱能產生核聚變時,收縮便停止,恆星開始由內部提供輻射能量發光發熱。這樣,我們便能在可見光的波段看見它。

M16的中心區域顯示出電離氫區(又稱HII區,以綠色顯示)與黑色的分子雲的分野。影像中的眾多又年青、又熱、又質量大、又光的星釋放出大量的輻射,使周圍的氣體的溫度提升、發出熾熱的光芒。影像中所見的宇宙巨柱(其實不算巨),是由紫外線輻射所雕琢而成。輻射會把分子雲的邊界侵蝕,把它們蒸發,這個過程稱為Photoevaporation。而圍繞著原恆星質量較大的球狀分子雲將會殘餘,稱為「蛋」(Evaporating Gaseous Globules, 簡稱EGGs) ,但最後也會被周遭的輻射蒸發或由原恆星成長後蒸發,與這個供給營養,養育成人的分子雲分離,把它吞噬。當EGGs的範圍逐漸被侵蝕,新生的恆星開始露出頭來,需時上百萬年。

影像中出現50個EGGs,並不代表恆星誕生的過程己完成。我們知道當質量大的原恆星核心產生變化時,星際物質便停止向內坍塌時,在核聚變的過程下釋放出大量能量正式形成恆星。但並不是每一個EGG都能孕育出恆星,因為質量小於太陽8%的原恆星核心是不足以產生核反應放熱成為恆星,這些星體稱為褐矮星。

影像是由3幅分別的相片合成,紅色顯示硫原子,藍色是氧離子,綠色則是氫,與真實顏色十分近似。

若然有位小孩子問你天上的星星從哪堥荂A你大可以回答他「天上亮晶晶的星星是由蛋孵化出來的」。


Credit:: Jeff Hester and Paul Scowen (Arizona State University), and NASA

 


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