銀星砂 :: 天文頭條 | Headlines :: Astronomy @ Stardust Sand

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芻蒿增二尾巴 Mira Tail[2007-12-12]

航行者2號橫渡太陽系的邊界
Voyager 2 crosses the boundary out of the solar system

為人類太空探索史上寫下無數創舉的航行者探測船,經過三十年的長征終於抵達了太陽系的最後邊界,2艘航行者探測船先後穿越太陽風與星際風交界的終端激波,速度較快的航行者1號早在2004年12月時已到達,而航行者2號則在2007年8月30日也抵達,橫渡終端激波進入太陽風鞘地區,再花約10年時間便進入真正的星際空間。太陽風因為受星際風的影響而使速度減慢,航行者2號在穿越終端激波時,地球上的接收儀器正好清楚完整紀錄了它抵達交界的情形,沒有像航行者1號時地面錯失了接收訊號的機會,同時也驗證了代表太陽影響力的太陽風層被擠壓,而並非呈完美的圓形,航行者1號方向的終端激波距離太陽94個天文單位,然而航行者2號方向的終端激波則為84天文單位。

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Voyager 2 Proves Solar System Is Squashed


捕獲低能量中微子 Low-energy neutrinos spotted[2007-08-30]

捕獲低能量中微子
Low-energy neutrinos spotted

物理學家透過建於埋藏在意大利亞平寧山脈下灌注300噸三甲基苯液體的中微子探測器,成功根據理論捕捉低能量的中微子,驗證了太陽產生中微子理論和不同中微子之間如何振盪。太陽中微子中,只有0.01%為高能量中微子,而以往的中微子實驗只能探測高能量中微子,或不能分辨出高能量與低能量中微子。現在由格瑞•薩蘇國家實驗室的Borexino中微子探測器集中探測能量為862 keV的中微子,這是由太陽中較為重要的鈹7核反應所產生,佔太陽中微子總數的12%。根據太陽理論加上中微子振盪,預測為每天探測到49顆中微子,而實驗得到的數目為47正負14,證實了相關的理論。

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BOREXino Experiment
NSF Press Release - Catching Some Rays


芻蒿增二尾巴 Mira Tail[2007-08-17]

芻蒿增二尾巴
Mira Tail

天文學家利用進行紫外線觀測的星系演化探索器衛星(GALEX),在鯨魚座的芻蒿增二發現像彗星一樣長長的尾巴,延綿13光年。芻蒿增二本身是一顆特別的恆星,天文學家稱為脈動變星,每332日周期會出現1500倍光度的變化,但天文學家研究芻蒿增二達400之久,現在才首次發現它的尾巴,且非常明顯清晰。尾巴最遠處相信是30000年前的物質,透過分析尾巴不同時期的物質成份,將對了解恆星的演化有莫大的幫助。至於形成這尾巴的原因至今未明,但天文學家相信宇宙中還有大量恆星同樣有這現象。

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Nature Letter - A turbulent wake as a tracer of 30,000 years of Mira's mass loss history
GALEX - Speeding Bullet Star Leaves Enormous Streak Across Sky


鳳凰號升空 Phoenix Launched[2007-08-06]

鳳凰號升空
Phoenix Launched

前往火星極區進行勘探工作的鳳凰號探測器,於香港時間2007年8月4日17:26成功發射升空,加入探測火星的探測器大軍之列。這探測器是早年失敗的火星極地登陸器的改良版本,利用新的火箭減速技術下降,並在一個地底可能埋藏大量水的選址登陸,經過10個月的旅程,預計於2008年5月25日登陸火星。

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Phoenix Mission Homepage


黑暗物質指環 Dark Matter Ring[2007-05-16]

黑暗物質指環
Dark Matter Ring

天文學家利用哈勃太空望遠鏡,再一次找到宇宙中黑暗物質存在的證據。利用重力透鏡現象,天文學家在星系團CL 0024+17上得到了物質分佈的資料(圖中藍色的地方),比對一下我們可見的物質,立即發現一個奇怪的環,這是天文學家所發現由看不見但存在的黑暗物質所形成的環。相信這是星系團於10-20億年前與另一星系團猛烈相撞後形成的,就像石塊跌進水中產生的漣漪,這與早前子彈星系團的發現類同。由於黑暗物質除了與重力發生作用外,完全不與其他物質作用,因而形成這與可見物質的明顯對比而形成一個黑暗物質環。這異常重要的發現將有助我們了解黑暗物質的特性。

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Hubble Finds Ring of Dark Matter
Nature - Dark matter has a ring of truth
New Scientist - Ring of dark matter surrounds cosmic collision


水星擁有熔化的地核獲證實 Mercury Molten Core Proved[2007-05-10]

水星擁有熔化的地核獲證實
Mercury's Molten Core Proved

水星,體積比地球細小得多,但三十年前科學家發現水星磁場後一直困惑至今。地球的磁場是因為地核的熔鐵流動而成,但水星太細小,核心的能量早就該冷卻下和固化,不應該存在磁場,但後來發現磁場,令科學家相信水星也擁有熔化的地核,但一直屬假設性質,直至最近,天文學家利用地球發射至水星的雷達測量出水星的天秤動現象,就像是一顆生雞蛋和熟雞蛋的轉動有所不同的原理一樣,而推導出水星擁有熔化的地核。至於為何水星這麼小,地核卻仍然熔化,有待前往水星途中的信使號探測船的研究。

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NRAO Press Release


發現首枚位處生命帶的類地行星 First Earth-like Planet in Habitable Zone Found[2007-04-26]

發現首枚位處生命帶的類地行星
First Earth-like Planet in Habitable Zone Found

在距離我們20.5光年的天秤座方向,一顆編號為Gliese 581的紅矮星,天文學家發現一顆目前為止最相似地球的行星正圍繞著它旋轉。這顆「超級地球」直徑估計為地球的1.5倍,質量為地球的5.5倍,這編號為Gliese 581c的行星,以13日公轉其母恆星一週,因此軌道非常接新其母恆星,但由於Gliese 581本身只是一顆紅矮星,光度較低,因此在Gliese 581c的軌道可能是液態水能夠存在的地區,稱為生命帶,現時初步估計該行星表面溫度為攝氏0至40度。但現在所得知的資料仍很少,這些數值的誤差很大,一切仍有待研究。

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ESO Press Release


宇宙首批天體 Universe First Objects[2007-01-08]

首張黑暗物質立體分佈圖
First 3D Map of Dark Matter

天文學家利用哈勃太空望遠鏡,首次把宇宙中神秘的黑暗物質繪出分佈圖。分佈圖展示出黑暗物質條狀的網絡結構,隨著時間由宇宙初期至現在,黑暗物質受萬有引力影響下形成塊狀。這重要的研究成果,為宇宙學的研究又打開重要的新一頁。

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Hubble Maps the Cosmic Web of "Clumpy" Dark Matter in 3-D
First 3D map of the Universe’s Dark Matter scaffolding


宇宙首批天體 Universe First Objects[2006-12-20]

宇宙首批天體
Universe First Objects

由史匹哲太空望遠鏡的紅外線影像,天文學家可能找到了宇宙的首批形成的天體影像。現在一般都相信宇宙由137億年前的大爆炸而來,但首批天體在經歷了宇宙的黑暗時期後才出現。由於宇宙膨脹的關係,宇宙最早期的天體的光皆紅移往紅外線波段,在史匹哲太空望遠鏡的影像減去前面的星光後,得出一張背景的紅外線影像,天文學家相信,這可能是宇宙中的首批巨形恆星或宇宙早期黑洞。

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Spitzer Press Release


黑暗能量己存在於年青宇宙 Dark Energy Existed since Young Universe[2006-11-18]

黑暗能量已存在於年青宇宙
Dark Energy Existed since Young Universe

利用哈勃太空望遠鏡的威力,天文學家透過對遙遠的超新星的觀測,發現宇宙早在90億年前已經充斥黑暗能量。黑暗能量是現時困擾著宇宙學家的謎團,它抗衡著萬有引力的影響,使宇宙現時以加速膨脹,今次的發現令我們對黑暗能量有更多了解。

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Hubble Press Release

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