失去冥王星的一天 同時是新紀元的開始 :: Headlines :: Astronomy @ Stardust Sand 銀星砂

[2006-08-25]

失去冥王星的一天 同時是新紀元的開始

際天文聯會的世界級天文專家終於就「行星」作出定義,以大比數通過決議案,把冥王星踢出行星之列,太陽系的行星數目重回1930年以前的8顆,然而冥王星以新一類天體的姿態存在於太陽系。

與會有500名天文學家,對多次修定後的決議案進行投票。最終定稿的決議案,與原來的初稿,因為字眼力度上的修改,令結果180度相反,不僅沒有新行星,冥王星卻被降級,成為矮行星。初稿和最終稿的主要分別是「矮行星是行星」變為「矮行星不是行星」。

四條投票的決議案中,兩條通過,兩條否決,首先以大比數通過定議行星為 (1) 圓 (2) 環繞太陽公轉 (3) 清除軌道範圍的其他天體。議案5B,企圖把行星分類為「經典行星」和「矮行星」兩類,以拉回冥王星的行星地位,也大比數遭否決。另外兩條議案則爭議性較大,以冥王星為原型的新型天體得以創立,這類天體以高偏心率、高軌道傾角、公轉周期超過200年為特徵。這決議案以237票贊成、157票反對、30票廢權而通過,但命名這類天體的議案卻以183票贊成、186票反對而否決。因此這類天體暫時未有稱呼,稍後會由國際天文聯會正常的命名程序處理。

除了冥王星列為矮行星外,小行星穀神星和比冥王星大的海外天體2003UB313也加入矮行星之列,至於冥衛一查龍則仍是衛星身份,而相信不久的將來,矮行星的數目將大輻增加。

這次行星的定義,對天文學家來說只是文字上的變動,並沒有真正改變他們的研究,但對公眾和學童來說,由九變八,並不代表時光回到70年前,反而是認識太陽系的新發現,矮行星、太陽系小天體的大好機會,天文學不斷進步,太陽系的發現將不斷增加,這次行星定義正是勵向新紀元的開始。

通過的決議案詳文如下:

RESOLUTIONS
Resolution 5A is the principal definition for the IAU usage of "planet" and related terms.

Resolution 6A creates for IAU usage a new class of objects, for which Pluto is the prototype. The IAU will set up a process to name these objects.

IAU Resolution: Definition of a Planet in the Solar System
Contemporary observations are changing our understanding of planetary systems, and it is important that our nomenclature for objects reflect our current understanding. This applies, in particular, to the designation 'planets'. The word 'planet' originally described 'wanderers' that were known only as moving lights in the sky. Recent discoveries lead us to create a new definition, which we can make using currently available scientific information.

RESOLUTION 5A
The IAU therefore resolves that "planets" and other bodies in our Solar System be defined into three distinct categories in the following way:

(1) A "planet"1 is a celestial body that (a) is in orbit around the Sun, (b) has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape, and (c) has cleared the neighbourhood around its orbit.

(2) A "dwarf planet" is a celestial body that (a) is in orbit around the Sun, (b) has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape2 , (c) has not cleared the neighbourhood around its orbit, and (d) is not a satellite.

(3) All other objects3 except satellites orbiting the Sun shall be referred to collectively as "Small Solar-System Bodies".


1The eight planets are: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune.
2An IAU process will be established to assign borderline objects into either dwarf planet and other categories.
3These currently include most of the Solar System asteroids, most Trans-Neptunian Objects (TNOs), comets, and other small bodies.



IAU Resolution: Pluto

RESOLUTION 6A
The IAU further resolves:

Pluto is a "dwarf planet" by the above definition and is recognized as the prototype of a new category of trans-Neptunian objects.

中譯本:

國際天文聯會決議案:太陽系行星的定義

現代的天文觀測正改變我們對行星系統的理解,而我們命名天體的方法對於反映現在所知的甚為重要,尤以「行星」一詞。行星的英文名稱"planet"一詞原解作「流浪者」,形容天上幾顆移動的光點,但近來的發現致使我們需要在科學資訊下對行星立下一個新定義。

決議案 5A

國際天文聯會議決把行星和太陽系的其他天體定義為以下三個不同的類別:
(1) 「行星」[1] 是一顆天體,附合 (a) 環繞太陽公轉; (b) 有充夠質量能讓自身重力壓到剛體應力而達至流體靜力學平衡 (接近球形) 的形狀; 和 (c) 已清除其軌道附近的近鄰。

(2) 「矮行星」是一顆天體,附合 (a) 環繞太陽公轉; (b) 有充夠質量能讓自身重力壓到剛體應力而達至流體靜力學平衡 (接近球形) 的形狀; (c) 並沒有清除其軌道附近的近鄰;和 (d) 並非一顆衛星。

(3) 其他所有環繞太陽公轉的天體[3]會歸類為「太陽系小天體」。

[1] 八顆行星分別為:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。
[2] 國際天文聯會會訂立程序,處理界乎於矮行星和其他天體間的邊緣個案。
[3] 這包括現在太陽系大部份的小行星、大部份的海外天體、彗星和其他細小成員。


國際天文聯會決議案:冥王星

決議案 6A

國際天文聯會進一步決議:
根據以上定義,冥王星是一顆「矮行星」,並識別為新一類海外天體的原型。

More Information ::
IAU Press Release
Nature newsblog
Nature - Pluto loses planet status

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