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新矮行星 Makemake[2008-07-15]

新矮行星 - Makemake
New Dwarf Planet - Makemake

國際天文學聯合會確認了一顆新的矮行星,也就是說,太陽系中的第4顆矮行星。這顆矮行星原來的編號是2005 FY9,編號為136472,它的半徑約為冥王星的四份之三,距離太陽52個天文單位,也是一顆位於柯伊伯帶的類冥天體。現在,這顆矮行星的正式名稱為Makemake(中文名稱待定),是復活節島居民神話中創造人類的神。

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Mike Brown Planet


鳳凰號成功登陸火星 Phoenix Landed on Mars[2008-06-10]

2008年邵逸夫天文學獎
The Shaw Prize in Astronomy 2008

2008年度邵逸夫天文學獎頒予德國馬普地外物理研究所所長萊因哈德•根舍,以表彰他發現並證明我們銀河系中心存在超大質量黑洞的傑出貢獻。1969 年唐納•林登貝爾和馬丁•里斯提出銀河系可能有超大質量黑洞。但當時缺乏觀測證據,因銀河系中心被星際塵埃遮擋,探測到的只是一個很暗弱的射電源。萊因哈德•根舍對這個挑戰性的猜測,找到了證據。他發展了最先進的天文設備,並持之以琣a對銀河系中心進行長達數年的觀測,終於笫一個獲得確切證據,發現在銀河系中心有一個黑洞,其質量是太陽質量的數百萬倍。超大質量黑洞現已被公認為星系核輻射的來源,它在星系形成過程起重要作用。

The Shaw Prize in Astronomy for 2008 is awarded to Professor Reinhard Genzel, Managing Director of the Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, in recognition of his outstanding contribution in demonstrating that the Milky Way contains a supermassive black hole at its centre. In 1969, Donald Lynden-Bell and Martin Rees suggested that the Milky Way might contain a supermassive black hole. But evidence for such an object was lacking at the time because the centre of the Milky Way is obscured by interstellar dust, and was detected only as a relatively faint radio source. Reinhard Genzel obtained compelling evidence for this conjecture by developing state-of-the-art astronomical instruments and carrying out a persistent programme of observing our Galactic Centre for many years, which ultimately led to the discovery of a black hole with a mass a few million times that of the Sun, in the centre of the Milky Way. Supermassive black holes are now recognized to account for the luminous sources seen at the nuclei of galaxies and to play a fundamental role in the formation of galaxies.

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The Shaw Prize


鳳凰號成功登陸火星 Phoenix Landed on Mars[2008-06-04]

銀河系新貌
New View of the Milky Way

天文學家利用紅外線的史匹哲太空望遠鏡所拍攝的紅外線影像,對我們的銀河系的形態結構重新認識。現在所發現,銀河系並非如以往所相信由四條主要旋臂組成,而是只有兩條主旋臂-「盾牌-半人馬臂」及「英仙臂」,而「矩尺臂」及「人馬臂」只為次旋臂。主旋臂由高密度的年青與年老恆星組成,次旋臂則主要充滿氣體和年青恆星。而我們太陽所在的獵戶臂,只是一條細小的旋臂。

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Two of the Milky Way's Spiral Arms Go Missing


鳳凰號成功登陸火星 Phoenix Landed on Mars[2008-05-26]

鳳凰號傳回首批相片
Phoenix send back First Photos

鳳凰號著陸後首批原始未處理照片,已透過火星漫遊號傳送回地球,鳳凰號的登陸地點為火星的北極圈平原地帶。

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鳳凰號成功登陸火星 Phoenix Landed on Mars[2008-05-26]

鳳凰號成功登陸火星
Phoenix Landed on Mars

香港時間5月26日7時53分,美國太空總署的鳳凰號探測器成功登陸火星的北極,它隨後會展開太陽能板,並會傳送第一批影像回地球。

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聯合國宣佈2009年為國際天文年[2008-01-18]

信使號飛掠水星
MESSANGER Flyby Mercury

相隔33年,人類終於重返水星,並且看見了從來沒有人類看過的水星另一面。自人類進入太空以來,僅有美國的水手9號探測船到訪過太陽系最內的行星-水星,至今已33年,而且當時水手9號所觀測到的水星只有總面積的45%。美國的無人探測船信使號以探測水星為目的,自2004年8月3日發射,期間借助了地球和金星的引力來修正軌道,在2008年1月14日作了第一次的水星飛掠。在近距離下,信使號為人類拍下了從未看過水星的另一面,更拍攝高解像的地貌揭示了水星的地質歷史。高解像的水星照片顯示了隕石坑被平滑的物質所填滿,在地質年齡較年輕的隕石坑中也發現水星上常見的懸崖地貌。信使號還有2次飛掠水星,分別在2008年6月10日和2009年9月29日,最後將於2011年3月18日進入水星軌道。

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聯合國宣佈2009年為國際天文年[2007-12-30]

聯合國宣佈2009年為國際天文年
UN declares 2009 as International Year of Astronomy

2007年12月20日,在聯合國的第62屆會員大會上,聯合國宣告2009年為「國際天文年」。2009國際天文年(IYA2009)是國際天文學聯合會(IAU)及聯合國科教文組織(UNESCO)所提倡,議案並經由天文學家伽利略的祖國意大利呈交通過。

2009國際天文年將會紀念並慶祝人類首次使用望遠鏡進行天文觀測400周年,當年伽利略的劃時代歷史性觀測締造了一場改變人類歷史的科學革命,徹底改變了人類的世界觀。時至今日,望遠鏡已經演化成大小不同、分佈世界各地以至外太空、從射電波到X射線、伽瑪射線等所有波段,形形式式,每天24小時不斷地探索宇宙的奧秘。國際天文學聯合會會長Catherine Cesarsky表示,2009國際天文年提供了一個機會,給予所有國家參與這項推動人類科學與科技前進的偉大工程。

幾千年來,天文學家都一直無間地合作,跨越了地域、性別、年齡、文化和種族的界限,這正正高度體現了聯合國憲章的精神。2009國際天文年將會藉著全球合作以達至世界和平的目的,透過尋找宇宙起源與探求人類在星空下的共同遺產,把地球上全人類連結起來。因此,天文學作為一道橋樑,正是一個最佳的例子展示了科學在推動國際合作上的貢獻。

2009國際天文年香港區召集人梁淦章先生稱:「在國際天文年的活動當中,除了積極參與全球性和區域性的活動之外,我們還將特別關注在香港推動中小學天文教育、培訓天文導師、建立星空保育區、普及天文到一般市民、透過祖國在太空探索的機遇喚起我們對於探索宇宙的渴望。我們對於香港能夠成為國際天文年的參與地區,感到十分榮幸。聯合國把2009年訂定為國際天文年,然而,我們中國也是聯合國關於2009國際天文年決議案的其中一個支持者。」

早在2003年7月23日,當時在澳洲悉尼舉行的國際天文學聯合會大會上,全體成員已支持並一致通過了2009年作為國際天文年的建議。在意大利的帶動下,聯合國科教文組織在它的第33屆大會上向聯合國會員大會建議,把2009年訂定為國際天文年。最終,聯合國在第62屆會員大會上通過了該提議,並指派聯合國科教文組織作為2009國際天文年的領導機構,國際天文學聯合會為協助執行的機關。

首先,2009國際天文年是一項對地球上全人類的活動,它的目的在於讓人在親身探索宇宙的過程中,因為自身的發現而興奮,因為與別人分享對宇宙的認識而喜悅,因為理解人類在宇宙所身處的位置而有所感受,因為體會科學探索方法而領會其價值。而且,天文學一直以來都是所有民族、所有人類在同一片星空下對於大自然的無限啟迪與幻想的泉源,2009國際天文年正好是全人類一起重拾這份人類寶貴遺產的機遇。到目前為止,已有99個國家地區和14個組織加入參與2009國際天文年的活動,組成了一個前所未有,推動天文傳播、普及與教育的龐大網絡。

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2009國際天文年官方網頁
2009國際天文年香港區網頁

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